Cómo evitar ser estafado en una tienda online como Amazon

Los timos (scams) en la red son cada vez más sofisticados y la imaginación del timador no conoce límites. Este es un ejemplo real con el que acabo de toparme en Amazon.com.

Un vendedor pretendía convencerme para pagarle un artículo con una tarjeta regalo de Amazon. Si lo hubiera hecho, jamás hubiera recibido el artículo "comprado" ni hubiera podido reclamar mi dinero, y hablamos de un importe considerable.

Así es como funciona:

Hay perfiles de vendedores falsos que ofrecen artículos muy atractivos a precio de chollo (por ejemplo, a un 50% de su precio habitual) y con existencias muy limitadas, como sólo 1 artículo disponible. Para justificar ese precio de ganga, ofrecen el artículo como usado. Afirman que su estado es impecable, pero que Amazon no les permite venderlo como nuevo.

Además, te piden contactar por e-mail antes de efectuar la compra. Al hacerlo, aparte de sacarte algunos datos personales para el supuesto envío (tu nombre completo, dirección y teléfono, que tú les facilitas con sumo gusto), de inmediato dejan como no disponible en Amazon el artículo en cuestión y te indican que proceden a tramitar una solicitud a Amazon para que puedas efectuar el pago con toda seguridad (a través de la propia web de amazon.com) y de esa forma te reservan el artículo en exclusiva.

Dado que todo se hará sin salir de los cauces de Amazon, todo parece legal y seguro.

Unos minutos después, recibes un email supuestamente desde Amazon Payments, El remitente del email usa un dominio muy similar a amazon.com (en mi caso, az-payments-amazon.com, con whois oculto en el registrador), por lo que en ocasiones puede resultar difícil detectar a simple vista si realmente te está escribiendo Amazon o no. En ese correo aparecen todos los detalles de ese producto por el que te interesaste, incluida la foto del artículo, como si fuera una captura de tu carro de la compra. Y entonces te piden que compres una tarjeta regalo de Amazon (gift card) por el mismo valor del artículo en cuestión.

Todos los enlaces que incluye el email apuntan hacia la web real de amazon.com, y de hecho te están solicitando que realices una operación legítima dentro de Amazon, por lo que se elimina cualquier desconfianza.

El paso final (que por obvio ya no he querido comprobar) será que transfieras el valor de tu cheque regalo al perfil de usuario del vendedor falso, siempre dentro de la verdadera web de amazon.com.

Si realizas todo el proceso de buena fe y siguiendo sus pasos, dado que ninguno de ellos se realiza fuera de la plataforma de Amazon, puedes sentirte plenamente confiado de que estás protegido. Sin embargo, tu dinero volará cuando voluntariamente se lo transfieras al timador. Todo legalmente y sin levantar sospechas aparentes.

Esta es la lección que debes aprender:

Desconfía por sistema de quien te pida contactar por e-mail y pretenda comunicarse contigo fuera de la plataforma de comercio electrónico.

Cuando compres algo en Amazon (o en cualquier otra tienda online de confianza), hazlo SOLO desde el botón "Comprar".

No aceptes otros métodos de pago que el vendedor te sugiera, sobre todo si ello implica recurrir a pasarelas de pago externas a la tienda (como transacciones entre usuarios vía PayPal), y rechaza también realizar esa transacción dentro de la propia plataforma si el pago no va vinculado directamente al producto adquirido, como es el caso de los cheques regalo de Amazon, cuyo importe puedes transferir a otro usuario sin realizar compra alguna.

Concibe tu compra como un contrato cerrado y entiende que cualquier acto que realices al margen de ese contrato quedará fuera de su amparo o cobertura.

Amazon no asumirá ninguna responsabilidad sobre pagos de artículos realizados dentro de su web que no hayan sido adquiridos directamente desde el botón COMPRAR. Esa es la única forma legítima de adquirir un producto. Ninguna más.

Por obvio que parezca lo anterior, la forma de actuar de los timadores es tan profesional y refinada, que hasta los más experimentados podríamos ser víctimas de un engaño.

Otro día puedo hablaros de Airbnb, o incluso de los perfiles de atractiv@s desconocid@s que te solicitan amistad por Facebook o Google+. Me paso la vida esquivándolos. Precaución, amig@ internauta. ¡Nunca bajes la guardia!

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